This story appears in the May 2015 issue of National Geographic Traveler magazine, Israel edition.

Bhutan - Asian Hideaway

Story by Daphne Raz    Photographs by Eddie Gerald

מאת דפנה רז

צילום אדי גרלד

אגדת בהוטן

לפני מאה שנים פרסם נשיונל ג'יאוגרפיק את המאמר הראשון על הממלכה המתבדלת שבהרי ההימלאיה. גם כיום מתערבבים בארץ הזאת מציאות ודמיון, מלכי בשר ודם וסיפורי אלים ורוחות. צריך רק לרצות להאמין בהם
 

עתה אנחנו חוזרים בעל כורחנו למציאות. מולנו מנצנצים אורות הבתים של הבירה תימפו ( Thimpnu ) שבה חיים 80,000 מתוך 750,000 תושבי המדינה. אנחנו יורדים בכביש המתפתל אל תוך ערוץ ועוברים על פני גשר המוביל אל תוך העיר. המבקרים האחרונים, לבושים בבגדים מסורתיים, עוזבים את מבנה הממשל המרכזי שלצד ביתו הצנוע של מלכה החמישי של בהוטן, והראשון ששולט לצד בית נבחרים דמוקרטי. מעט תושבים עדיין הולכים ברחובות, הנשלטים בלילה על ידי כלבים משוטטים. בודהה ענק מבהיק, זר ומנוכר, ניצב על ראש אחת הגבעות שעליהן משתרעת העיר בין פיגומי הבנייה שעדיין לא הוסרו מהאתר - סמל חדש למסורות והאמונות העתיקות השולטות בארץ הזאת. בכל זאת נתחיל מההתחלה.

המושבים בצד השמאלי של המטוס אזלו אלה שמהם אפשר לצפות בהרי ההימלאיה האדירים בטיסה הקצרה מקטמנדו, נפאל. כאשר מסך הדמדומים יורד על מסדר הפסגות, המטוס מנמיך אל מתחת לשכבת העננים. אגב כך הוא מבצע סיבוב חד, משתחל בין שני מדרונות כאילו נכנס בשער, ונוחת במסלול הקצרצר של פארו ( Paro ) אשר יצאו לו מוניטין של המסלול המסוכן ביותר בעולם.

הכניסה הדרמטית הזאת יאה לארץ שעד לפני כמה עשורים הייתה סגורה כמעט בפני מבקרים זרים. היא עדיין מנסה לשמור על בידוד מלכותי בפני השכנות האימתניות שהיא חוצצת ביניהן, הודו וסין, ונראה שנגד העולם כולו. אף שמספר התיירים גדל מכמה אלפים בודדים לקרוב ל-100,000 בשנה, בהוטן מקפידה שלא לעודד תיירות המונית, ורק  עשרות נוסעים יורדים במדרגות המטוס ופוסעים איתנו אל עבר הטרמינל.

עד שהסתיימה ביקורת הדרכונים תחת עיניהם הפקוחות של דיוקנאות בני משפחת המלוכה בעבר ובהווה, כבר ירד החושך על עמק פארו. הכביש שאנחנו נוסעים בו נהפך לדרך עפר, המטפסת אל מלון השוכן במבנה עץ, וצופה על מבצר אבן לבן. שם מחכה לנו צעיר לבוש בגו (gho) הבגד המסורתי של הגברים הבהוטנים. טובגיה וונגצ'וק מנהל את חברת הנסיעות Enchanted Kingdom הממלכה הקסומה, המארחת אותנו בבהוטן. הוא מסביר לנו שלמחרת ניסע להתארח בבית האחוזה של משפחתו.

בבוקר עמק פארו נראה רך וזהוב. אנחנו שבים לשדה התעופה, שאינו נראה עוד מאיים כמו המוניטין שלו, וממריאים ממנו אל העמק ואל העבר.